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Por qué son importantes los videojuegos

henrylapps 22 de junio de 2020

Para algunas personas, el «videojuego» no evoca imágenes de nada que valga la pena. Pero algunos juegos, como The Last of Us, pertenecen a un género de historia tradicional, dice el comentarista Adam Frank.

Los seres humanos son narradores de historias. Este instinto básico y constante es evidente a lo largo de la historia: desde narraciones de creación contadas alrededor del fuego de la noche hasta dramaturgos griegos, desde las primeras novelas hasta las imágenes parpadeantes de las primeras películas.

Sin embargo, lo que ha cambiado es cómo contamos historias. Cada una de nuestras tecnologías, desde la imprenta hasta la película de celuloide, ha abierto nuevas posibilidades revolucionarias que han alterado fundamentalmente la forma en que se pueden contar las historias. Ese papel revolucionario de la tecnología está funcionando nuevamente, y es por eso que deberíamos prestar atención a los videojuegos.

Sí, videojuegos.

Para convencerlo de esta afirmación, me gustaría presentar mi «Anexo A» para «Por qué los videojuegos importan»: un trabajo verdaderamente notable llamado The Last of Us.

Pero, primero saquemos algunas cosas del camino. Soy relativamente nuevo en los juegos, comencé hace solo cinco años. Fue entonces cuando finalmente cedí y compré a mi hijo de 15 años una PS3. Entonces, si eres un jugador de mucho tiempo, es probable que encuentres estas meditaciones viejas noticias. Siéntase libre de quejarse en los comentarios.

El punto es que, para muchas personas, el «videojuego» todavía no evoca nada considerado valioso. Para ellos, se trata de disparos en primera persona sin sentido y una carnicería virtual sin fin. Entonces, si piensas, «¡Videojuegos, ugh!», Entonces quiero solo unos minutos de tu tiempo.

Una última cosa: hay spoilers más adelante. Grandes. Básicamente voy a contarte cómo termina la historia de The Last of Us para ilustrar por qué los videojuegos pueden ser tan revolucionarios. Si quieres jugar el juego en algún momento, puedes parar aquí mismo.

¿Así que cuál es el problema?

The Last of Us pertenece a un género de historia tradicional. Es una narrativa posterior al apocalipsis. La historia comienza en el presente con el estallido de una pandemia que destruye las mentes de los «infectados» y los convierte en zombis violentos. Luego avanzamos 20 años después, después de que el peso de la pandemia haya dejado a la nación en ruinas. Solo quedan un puñado de ciudades que mantienen zonas de cuarentena protegidas. Estos son dirigidos por un ejército (todo lo que queda del gobierno) que ha impuesto una ley marcial muy odiada.

Sí, suena familiar, y estoy seguro de que crees que lo has visto y oído todo antes. Después de todo, cuando se trata del apocalipsis zombie, está la película 28 Days Later, el libro y la película World War Z y, por supuesto, la muy discutida novela gráfica y programa de televisión The Walking Dead.

Entonces, como dije, ¿cuál es el problema?

Debido a que The Last of Us es un videojuego, puede hacer algo completamente notable que otras formas de narración no pueden hacer. La brillantez de este juego es la forma en que toma los tropos de la narrativa estándar posterior al apocalipsis y los desempaqueta de nuevas maneras y los secuestra para sus propios fines.

La historia que cuenta The Last of Us es el viaje, tanto real como metafórico, de Joel y Ellie. Joel es un contrabandista del mercado negro cansado pero endurecido por la supervivencia de 49 años. Primero lo encontramos en nuestro presente ya que el caos de la infección apenas está comenzando. El juego comienza con su hija muriendo en sus brazos después de ser baleado por un soldado. Ellie es una adolescente, nacida después de que la infección ha destruido la sociedad, que termina a cargo de Joel. Su inmunidad recientemente descubierta contra la infección ofrece una última esperanza de que una vacuna aún sea posible. Joel y su compañera en el crimen, Tess, tienen la tarea de llevar a Ellie a través del paisaje roto de la nación al último laboratorio de las luciérnagas, un grupo que se opone a la ley marcial y aún cree que una cura es posible. Después de que Tess muere al comienzo de su viaje al laboratorio Firefly, el arco principal de la narración comienza a seguir a Joel cuando llega a un acuerdo con la presencia de esta niña, muy parecida a su hija, en su vida.

Usar la evolución de esa relación para animar el viaje a campo traviesa real desde Boston a Salt Lake City permite a The Last of Us hacer algo con la clásica narrativa post-apocalíptica que otras historias no han hecho. Si bien hay muchas batallas con zombis y humanos por igual, es el tono emocional del juego lo que destaca. The Last of Us, más que cualquier otra cosa, es abrumadoramente triste.

Al igual que The Road de Cormac McCarthy, con el que a menudo se compara el juego, el mundo de The Last of Us parece irreparablemente roto. Una y otra vez, de maneras sutiles que solo un juego puede permitir, nos vemos obligados a enfrentar esta niebla de dolor. Un libro o película penetrante tendría su propio lenguaje para revelar esa tristeza, pero lo que hace The Last of Us es explotar la mecánica de los juegos de una manera que nos hace explorar ese paisaje emocional de primera mano.

Muchos juegos te piden que encuentres y recolectes cosas a medida que avanzas en la historia (dinero, nuevas armas, etc.). Pero en The Last of Us, el colapso de la sociedad significa que tienes que buscar. Pero también significa que pasas mucho tiempo moviéndote por barrios y casas vacías. Paseas por las habitaciones y salas de estar llenas de las cosas que la gente dejó. Estos espacios familiares pero caídos se representan con una belleza que se vuelve transportadora. Los cables de repuesto de la partitura de Gustavo Santaolalla también mantienen el tono sobrio del juego (fue el compositor que hizo la música inquietante para Brokeback Mountain). Por lo tanto, junto con el juego habitual (que puede ser bastante violento y aterrador), también viene esta meditación notable e inesperada sobre la pérdida a escala que generalmente no podemos tocar.

Pero la característica más sorprendente de este juego es su final. A medida que avanza el juego, Ellie se convierte en un compañero de pleno derecho en la batalla por la supervivencia (durante un segmento completo, el jugador controla a Ellie después de que casi matan a Joel). A medida que se desarrolla la historia, Joel lentamente parece encontrar un lugar para su dolor. Su vínculo con Ellie parece traer una especie de despertar y paz a este hombre que ha hecho cosas terribles. Finalmente encontrando las luciérnagas, parece que, sí, Ellie tiene la clave para una cura. Quizás pueda haber redención para la humanidad. Pero, entonces, descubrimos que el precio por extraer esta cura es la muerte de Ellie.

Es aquí donde deben entrar en acción los tropos habituales. Al principio, Joel rechaza el destino de Ellie y lucha desesperadamente por recuperarla de las luciérnagas. A medida que navegamos por la batalla final, se nos muestra, de varias maneras, que realmente no hay otra opción. La tragedia de la muerte de Ellie es el único medio para salvarnos al resto de nosotros. Y también sabemos, después de pasar tanto tiempo con Ellie (estuve en el juego durante 37 horas en total) que, más que nadie, habría entendido y estaría dispuesta a hacer el sacrificio. Por lo tanto, esperamos ese final y esperamos que Joel finalmente lo entienda también.

En cambio, el juego nos hace matar a los médicos.

En el desgarrador crescendo, este personaje que creíamos que era un héroe (que nos convierte, como jugadores, también en héroes), resulta ser un monstruo. El juego nos obliga a convertirnos en el agente, aunque Joel destruye violentamente la única esperanza que le queda al mundo.

De esta manera, The Last of Us ilustra algo verdaderamente radical que es inherente a las tecnologías de la narración de videojuegos. El juego nos convence de que, como jugadores, la historia de Joel es nuestra historia. En cambio, descubrimos que nunca entendimos realmente a este hombre. Nunca entendimos el costo que su supervivencia le había causado. No pudimos ver cuán profundamente su dolor había destruido su humanidad.

Mientras jugaba estos últimos momentos, me sorprendió. Para todos los libros y películas y programas de televisión y obras de teatro que he visto, aquí había algo realmente nuevo, verdaderamente novedoso. Me mostraron algo que solo recientemente se hizo posible.

Ahora, no soy tan fanático de perder el hecho de que The Last of Us todavía vive en un universo de videojuegos a menudo dominado por hombres, repleto del caos virtual habitual. Y hay suficiente de este caos para evitar que The Last of Us sea realmente un portal a un mundo nuevo y brillante donde todos juegan de la misma manera que todos ven la televisión. Pero, al cooptar brillantemente la nueva mecánica de contar historias de videojuegos para sus propios fines, The Last of Us ilumina los contornos de cómo podría ser ese mundo.

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