Mitos explosivos sobre el aprendizaje

Mitos explosivos sobre el aprendizaje a través del juego

henrylapps 22 de junio de 2020

Un malentendido central, escribe Greg Toppo, es que el aprendizaje basado en videojuegos es de alguna manera «más fácil». A menudo, dice, es un trabajo duro, pero a los estudiantes les encanta el desafío.

Si tuviera que elegir las tendencias educativas más prometedoras, y posiblemente las más exageradas, de los últimos años, con los cursos universitarios en línea conocidos como MOOC, seguramente se clasificaría como esta: el aprendizaje basado en el juego nos llevará a lo Prometido ¡Tierra!

Pero entre la exageración y el odio se encuentran los descubrimientos matizados del veterano reportero de educación – y ex maestro – Greg Toppo. «Lo que parece una forma llamativa y de alta tecnología del siglo XXI para mantener entretenidos a los niños es, de hecho, una herramienta que aprovecha una antigua forma de procesar, explorar y comprender el mundo», escribe en su nuevo libro The Game Believes In Tú. Algunos de sus hallazgos pueden sorprenderte.

Usted argumenta en su libro que lo que puede parecer diversión escapista de hecho ofrece oportunidades para una profunda concentración y aprendizaje. Explique.

Creo que lo que debemos entender primero es una idea básica: lo que hace que un juego sea divertido no es que sea fácil, sino que es difícil. Los jugadores aman un desafío.

¿Crees que ese desafío está relacionado con aprender cómo?

El juego puede dar al niño acceso al material de una manera que no había tenido antes, ofrece acceso directo de una manera personalizada que realmente no puede obtener de otra manera. Veo un buen juego como una forma de hacer que la experiencia de la escuela sea más rigurosa. Uno de los grandes desafíos que la escuela siempre ha tenido es la tensión: queremos que los niños aprendan mucho y queremos que les guste la escuela. Esos siempre han estado en conflicto unos con otros. Lo que realmente me interesó en este mundo, y he estado informando sobre educación durante más de una década, es que habla el idioma de ambas partes, rasca la picazón de todos.

¿Cómo te interesaste en el tema de una manera profunda? Fue un pequeño accidente, ¿verdad?

Llegué a él como una exploración de los medios en la vida de los niños. Estaba interesado en lo que le estaba sucediendo a la lectura en Estados Unidos. Había tenido esta conversación con una de mis hijas sobre su relación con los libros, y descubrí que ella realmente no tenía uno. Y me preguntaba por qué, porque de cualquier otra forma este era un estudiante ideal, el niño que queremos producir. Terminé mirando cuál es su dieta mediática, su ecología mediática y qué papel juega en sus actitudes. Y recuerdo haber dicho: «No sé por qué, pero no puedo ignorar los videojuegos».

¿Qué dicen los investigadores sobre los juegos y sobre cómo puede recompensar al cerebro exactamente?

No soy neurocientífico, pero te daré la versión del idiota: la idea básica es que si estás cerca de tener éxito en algo, lo intentarás hasta que tengas éxito. Es decir, si un sistema, un juego o cualquier otra cosa, le da la sensación de un logro incluso parcial, hará casi cualquier cosa para alcanzar ese objetivo. Un neurocientífico japonés dijo una vez algo como: «Si crees que podrás tomar el autobús, correrás hacia él». Traduciendo eso al trabajo de clase, si le das a alguien suficiente éxito con algo y una sensación de que puede llegar hasta el final, eso es increíblemente atractivo, y harán casi cualquier cosa para llegar hasta el final.

Hay una idea central, ahora algo cliché, en la cultura de inicio de Silicon Valley: fallar temprano, fallar a menudo, repetir. Usted escribe que, de hecho, hay un valor real en ese concepto cuando se trata de niños y aprendizaje: que algunos investigadores de juegos creen que los juegos pueden ayudar a los niños a pensar como científicos.

Greg Toppo.

Supongo que me veo a mí mismo como aprendiz y veo que el valor no es mucho en la capacidad de fallar, sino en lo que sucede después. Es decir, haces algo, no lo logras y puedes intentarlo de nuevo esencialmente sin hacer ningún comentario al respecto. Un buen juego no dice: «Es la 34ª vez que lo intentas. ¿Estás realmente seguro de esto?» Nada sucede excepto tu próxima oportunidad. Para mí, la experiencia más vívida de esto es jugar un juego de carreras de motos una vez. Fui muy malo en eso. Seguí presionando el botón de reinicio una y otra y otra vez. Y en un momento volví y miré cuántas veces había reiniciado este nivel y ¡fue algo así como 1.800 veces! Entonces, no es tanto un fracaso sino la falta de comentarios sobre el fracaso y lo que haces después. Creo que a los maestros les gustaría poder hacer eso, pero hay mucha presión y tienen limitaciones de tiempo: «Tengo que poner en marcha este tren».

¿Y esas limitaciones de tiempo frenan a los maestros, tal vez, a veces de intentar enfoques nuevos y diferentes?

Creo que sí. Tanto como cualquier cosa, quería presentar estas ideas de que tal vez haya una forma diferente de pensar acerca de cómo presentamos el material a los niños a diario. Si pudieras darle a ese niño la oportunidad de fallar 1.800 veces en algo, ¿en qué se vería diferente la escuela para ellos? El caso que expongo es que los niños tendrían un sentido más saludable de lo que pueden hacer y un deseo más sólido de seguir adelante.

Enseñaste en escuelas públicas y privadas antes de convertirte en periodista educativo. ¿Qué, si acaso, le dijo o informó su experiencia en el aula sobre su informe para este libro?

Supongo que, como la mayoría de los maestros, nunca sentí que fuera realmente un gran maestro. Pero los momentos en que las cosas realmente funcionaron fueron aquellos en los que realmente podía hacer que mis hijos se entusiasmaran por algo: [olvidar] todo lo demás que estaba sucediendo y realmente centrarme en algo que realmente disfrutábamos y nos encantaba pensar y hablar. Para la mayoría de los maestros, esos son los momentos por los que viven. Pero se vuelven tan pocos y distantes entre sí se vuelve realmente frustrante. Siempre tuve el deseo de ser ese excelente maestro y nunca pude llegar allí, excepto por unos momentos. Es frustrante estar en esa posición. Pero si queremos tener millones de excelentes maestros, tenemos que encontrar una manera de brindarles mejores experiencias, para que tengan éxito con mayor frecuencia.

¿Por qué crees que muchos educadores y maestros todavía están divididos sobre el aprendizaje basado en juegos?

Yo diría que los adultos a menudo malinterpretan su propia obra. Cuando juegan, realmente trabajan duro, pero simplemente no lo ven. Si la gente pudiera entender una cosa muy básica, es que esta es una herramienta que tiene el potencial de hacer de la escuela un lugar más riguroso. Entonces creo que firmarían en la línea punteada.

Hablemos de pruebas. Es justo decir que las pruebas estandarizadas no entusiasman a muchos niños sobre el aprendizaje ni profundizan el compromiso con el material del curso. Usted argumenta que los videojuegos pueden hacer eso y ofrecer algunas de las mismas medidas o incluso mejores.

Estamos en un lugar, y lo hemos estado durante mucho tiempo, donde los juegos se han vuelto realmente muy buenos para evaluar lo que has aprendido y lo lejos que has llegado. En línea, esa herramienta ahora no solo puede evaluarlo, sino compararlo con todos los que alguna vez han jugado el juego. Eso es lo que hemos estado después de todos estos años. Entonces, el potencial está allí de una manera realmente grande. Si podemos encontrar formas de aplicarlo a algo fuera del juego es un levantamiento más pesado.

Como hemos informado, existe una creciente reacción contra las pruebas estandarizadas con el «movimiento de exclusión voluntaria», así como el movimiento «prueba opcional» en algunos colegios y universidades. Hay una esperanza entre un número creciente de estadounidenses de que las pruebas estandarizadas como sabemos, se está convirtiendo en una especie en peligro de extinción, pero ¿no crees que ya estamos allí?

No lo creo. Creo que el día en que la simulación o los juegos reemplacen a la prueba estandarizada aún está lejos. Quiero dejar eso en claro. No creo que estemos allí todavía. Pero se está poniendo mucha energía en este tema. Creo que es temprano en este campo. El nerviosismo es: ¿con qué lo reemplazas? Si está diciendo que no queremos que este tipo de datos provengan de nuestros hijos, está bien. Puedo creer que eso no es un reflejo verdadero de lo que están aprendiendo o se supone que están aprendiendo. ¿Pero entonces, qué? Para mí la respuesta no es nada; La respuesta es algo mejor. Y mucha gente diría que el resultado que obtienes de un juego atractivo es mejor porque es más auténtico y más cercano a lo que puede hacer una persona que trabaja al máximo de su capacidad.

Quiero llegar al tema de la diversión y el aprendizaje. A los niños les encantan los videojuegos, en parte, porque son divertidos. Como he mencionado en otras publicaciones, aprender no siempre es divertido. Ya sea matemática o música. John Coltrane supuestamente pasó meses trabajando en leña en todas las escalas, practicando desde el Tesauro de escalas y patrones melódicos. Dudo que haya sido muy divertido. No disfruto practicando escalas en la guitarra. Aprender es un trabajo duro.

Creo que es correcto No todo es diversión y juegos. Y la idea al final del día en la que todavía estoy realmente interesado, y todavía espero que la gente hable un poco más, es esta idea de «diversión dura». Esa es una idea real que usan los diseñadores de juegos. No es divertido porque es fácil; Es divertido porque es difícil. Cualquier jugador al que se le pidiera elegir su juego favorito de todos los tiempos, diría que hubo una rutina para llegar allí. Tomó mucho trabajo; Tomó práctica y persistencia. Pero dentro de eso siempre tuve una idea de dónde venía y hacia dónde iba. Creo que esa es la clave aquí.

Supongo que depende del tipo de juego y de lo que ofrece. A veces me gusta patear la vieja escuela con Addams Family o Black Knight pinball. No es un desafío mental, pero es realmente divertido.

El pinball es una de las cosas que tienen la culpa de nuestras actitudes hacia los videojuegos y por qué algunos los consideran desagradables.

Sí, la gente vio el pinball como una promoción del juego y el vicio. Y en realidad fueron prohibidos en algunas ciudades.

Absolutamente. Pinball pasó 30 o 40 años prohibido en muchas ciudades estadounidenses. Y cuando regresaron, sucedió justo antes de la revolución de los videojuegos. Entonces aparecieron al mismo tiempo uno al lado del otro. A pesar de que incluso los primeros videojuegos más primitivos eran estas increíbles máquinas de habilidades, estaban justo al lado de las máquinas de pinball. Y todos tenían estas viejas visiones de «pecado» y juegos. Ellos [los videojuegos] estaban contaminados por asociación.

Pinball Hay esperanza para mi?

Hay esperanza para ti. Existe la idea de diversión fácil que es un concepto tan importante como la diversión dura en el mundo del diseño de juegos. Dice, después de que hayas trabajado duro, relájate un poco.

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