¿Es el ‘trastorno del juego’ una enfermedad? QUIÉN dice que sí y lo agrega a su lista de enfermedades

henrylapps 8 de agosto de 2020

Una versión de esta historia se publicó originalmente en 2018 y se actualizó.

Son populares Son controvertidos. Y ahora, los videojuegos se acaban de convertir en una adicción reconocida internacionalmente.

trastorno de videojuegos

El 25 de mayo, la Organización Mundial de la Salud votó oficialmente para adoptar la última edición de su Clasificación Internacional de Enfermedades, o CIE, para incluir una entrada sobre el «trastorno del juego» como una adicción al comportamiento.

Esta es una medida que podría alarmar a los padres de todo el país. Según Pew, el 97 por ciento de los adolescentes varones y el 83 por ciento de las niñas juegan en algún tipo de dispositivo.

Pero para ser clasificado como enfermo, ser fanático de los videojuegos no es suficiente. Según la OMS, el criterio no incluye una cierta cantidad de horas de juego. En cambio, la descripción es la de alguien con incapacidad para dejar de jugar a pesar de que interfiere con otras áreas de la vida, como las relaciones familiares, la escuela, el trabajo y el sueño. Y estos problemas normalmente continuarían durante al menos un año.

Y aunque la voz de la OMS es poderosa, no es la última palabra en el mundo de la ciencia.

«Existe una división bastante pareja en la comunidad científica sobre si la ‘adicción a la tecnología’ es algo real», dice el Dr. Michael Bishop, que dirige Summerland, que él llama «un campamento de verano para el uso excesivo de pantallas» para adolescentes.

Diagnósticos de duelo

La «adicción a la tecnología» no aparece en el último Manual de Diagnóstico y Estadística, el DSM-V, publicado en 2013. Esa es la biblia de la profesión psiquiátrica en los Estados Unidos. Lo más cerca que llega es algo llamado «Trastorno de los juegos de Internet», y eso se enumera como una condición para un estudio adicional, no como un diagnóstico oficial.

Esta omisión es importante no solo porque da forma a la comprensión de los terapeutas y médicos sobre sus pacientes, sino porque sin un código oficial del DSM, es más difícil facturar a las aseguradoras por el tratamiento de un problema específico.

El Dr. Nicholas Kardaras es el autor del libro de 2016 Glow Kids: How Screen Addiction Is Hijacking Our Kids. Hay estudios de imágenes cerebrales sobre los efectos del tiempo frente a una pantalla, dice. Y también ha tratado a muchos adolescentes que están tan absortos en los videojuegos que ni siquiera se levantan para ir al baño.

Dice que la evidencia es clara, pero no estamos listos para enfrentarla.

«Como sociedad, hemos apostado por la tecnología», dice. «Así que no queremos que algunos de los que dicen la verdad nos digan que el emperador no tiene ropa y que los dispositivos de los que todos nos hemos enamorado pueden ser un problema», especialmente para los niños y sus cerebros en desarrollo, dijo. agrega.

Es posible que la adicción no sea un término oficial en los EE. UU., Al menos no todavía. Pero los investigadores y médicos como Bishop, que evitan su uso, todavía están preocupados por algunos de los patrones de comportamiento que ven.

«Llegué a este tema desde un lugar de profundo escepticismo: ¿adicto a los videojuegos? Eso no puede ser correcto», dijo el Dr. Douglas Gentile de la Universidad Estatal de Iowa, quien ha estado investigando los efectos de los medios en los niños durante décadas.

Pero «los datos me han obligado a aceptar que es un problema», me dijo cuando lo entrevisté para mi libro The Art of Screen Time. «La adicción a los videojuegos y al uso de Internet, definida como ‘disfunción grave en múltiples aspectos de su vida que adquiere importancia clínica’, parece existir».

Medir el uso problemático

La definición de Gentile no aborda las preguntas de si los medios pueden causar cambios en su cerebro o crear una verdadera dependencia física.

Tampoco aborda la pregunta, planteada por algunos de los médicos con los que he hablado, de si es mejor considerar el uso excesivo de los medios de comunicación como un síntoma de otra cosa, como la depresión, la ansiedad o el TDAH. La definición de Gentile simplemente pregunta si la relación de alguien con los medios de comunicación está causando problemas en la medida en que la persona se beneficiaría de recibir ayuda.

Gentile fue uno de los coautores de un estudio publicado en noviembre que intentó arrojar más luz sobre esa cuestión.

El estudio tiene el subtítulo «Un informe de los padres mide la ‘adicción’ a los medios de pantalla en los niños». Tenga en cuenta que el término adicción está entre comillas aquí. En el estudio, los investigadores pidieron a los padres de niños en edad escolar que completaran un cuestionario basado en los criterios del «trastorno de los juegos de Internet».

Por ejemplo, preguntó: ¿Es su actividad mediática preferida lo único que los pone de buen humor? ¿Están enojados o descontentos cuando se ven obligados a desconectarse? ¿Está aumentando su uso con el tiempo? ¿Se escabullen para usar pantallas? ¿Interfiere con las actividades familiares, las amistades o la escuela?

Los expertos con los que he hablado dicen que la pregunta de si un adulto o un niño tiene un problema con la tecnología no se puede responder simplemente midiendo el tiempo frente a la pantalla. Lo que más importa, sugiere este estudio, es su relación con él, y eso requiere observar el contexto completo de la vida.

Sarah Domoff, autora principal de ese estudio, dirige la clínica de Tratamiento y evaluación de medios problemáticos en el Centro para niños, familias y comunidades de la Universidad Central de Michigan. Trabaja directamente con los jóvenes y también capacita a los pediatras para que detecten problemas con las pantallas y ofrezcan ayuda a las familias. Ella dice que los problemas con los videojuegos a menudo se encuentran en niños que también tienen un diagnóstico como TDAH o espectro autista, mientras que los jóvenes que tienen problemas con las redes sociales tienen más probabilidades de tener un diagnóstico como depresión o ansiedad.

En lugar de ir «de golpe» con la tecnología, se centra en ayudar a las familias con la «reducción de daños», como mantener los dispositivos fuera del dormitorio y asegurarse de que los jóvenes vayan a la escuela, pasen tiempo con amigos y jueguen al aire libre. La adicción, dice, puede ser «de un solo dígito», es decir, menos del 10 por ciento de todos los que usan los medios, pero necesitamos más investigación para saberlo con certeza.

En busca de un tratamiento

Aunque la adicción a la tecnología aún no se reconoce oficialmente en los Estados Unidos, existen instalaciones de tratamiento para adolescentes que tratan de abordar el problema.

Para mi libro, entrevisté a un adolescente que asistió a un programa de terapia en la naturaleza en Utah llamado Outback.

«Comencé a jugar [videojuegos] cuando tenía alrededor de 9 años», dijo Griffin, cuyo apellido no usé para proteger su privacidad. Eligió el correo electrónico en lugar de una entrevista telefónica. «Jugué porque lo encontré divertido, pero después de un tiempo jugué principalmente porque lo prefería a socializar y enfrentar mis problemas».

Después de pasar semanas caminando por el desierto, su madre vio una gran mejora en su comportamiento y concentración. Sin embargo, Griffin llegó a una realidad en la que todavía necesitaba una computadora portátil para la escuela secundaria y aún usaba un teléfono inteligente para conectarse con amigos.

Bishop, que dirige campamentos terapéuticos de Summerland en California y Carolina del Norte, dice que los adolescentes que acuden a él se dividen en dos categorías generales. Están los que, abrumadoramente varones, pasan tanto tiempo jugando videojuegos que, en sus palabras, «se quedan atrás en sus habilidades sociales». A menudo están luchando contra la depresión o la ansiedad, o pueden estar en el espectro del autismo.

Luego hay un grupo de mujeres en su mayoría que hacen mal uso y abuso de las redes sociales. Pueden estar obsesionados con tomarse selfies (Bishop los llama «egoístas») o pueden haber enviado fotografías inapropiadas de ellos mismos o haber intimidado a otros en línea.

Independientemente del problema, «Creemos que es mejor conceptualizar el problema como un ‘hábito’ en lugar de una ‘adicción'», dice Bishop. «Cuando los adolescentes piensan en su comportamiento como un hábito, están más capacitados para cambiar».

Etiquetar a alguien como adicto, esencialmente diciendo que tiene una enfermedad crónica, es un movimiento poderoso. Y puede ser especialmente peligroso para los adolescentes, que están en proceso de formar sus identidades, dice Maia Szalavitz.

Szalavitz es un experto en adicciones y autor de Unbroken Brain: A Revolutionary New Way Of Understanding Addiction. Según su experiencia con la adicción a las drogas y al alcohol, cree que agrupar a los niños que tienen problemas con las pantallas puede ser contraproducente. Los jóvenes con problemas más leves pueden aprender de sus «compañeros más desviados», dice. Por esa razón, alentaría a las familias a comenzar con la consejería individual o familiar.

Los diferentes hábitos exigen diferentes enfoques de tratamiento.

Las personas que tienen relaciones problemáticas con el alcohol, las drogas o el juego pueden optar por la abstinencia, aunque no es nada fácil. Aquellos que comen compulsivamente, sin embargo, no pueden. Deben reconstruir sus relaciones con la comida mientras continúan comiendo todos los días.

En el mundo actual, la tecnología puede parecerse más a la comida que al alcohol.

Los videojuegos o las redes sociales pueden evitarse, pero la mayoría de los estudiantes necesitan usar computadoras para las tareas escolares, desarrollar habilidades tecnológicas para el lugar de trabajo y aprender a combatir la distracción y la postergación como parte del crecimiento.

La palabra «adicción» puede estar generando controversia en la actualidad, pero no necesita el pronunciamiento oficial de un médico para trabajar en apagar los dispositivos con más frecuencia, o para alentar a sus hijos a que también lo hagan.

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