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Una mirada a la economía salvaje de la financiación de juegos de mesa

henrylapps 12 de julio de 2020

Mucho antes de la pandemia de coronavirus, los juegos de mesa tenían un renacimiento, y juegos populares como The Settlers of Catan y Ticket to Ride se convirtieron en adiciones a las noches de juegos familiares.

El contexto de la situación

Luego, COVID-19 golpeó y, como informó Quartz, cambió la cantidad de creadores de juegos de mesa de aficionados que se acercaron a la industria. Pero para muchas personas que repentinamente se encontraron atrapadas en su casa bajo encierro, la pandemia también generó un nuevo interés en los juegos de estrategia que requieren creatividad y concentración. Los aficionados a los juegos de mesa tenían más tiempo para aprender sobre los nuevos juegos que salían, mientras que los novatos en la escena descubrían un mundo más allá de los clásicos como Monopoly y Clue.

Luego, el 30 de marzo, el juego de mesa Frosthaven, la secuela muy esperada del juego exitoso Gloomhaven, superó su objetivo de financiación de $ 500,000 en Kickstarter en solo unas horas. Hoy, es el juego de mesa más financiado en el sitio, con casi $ 13 millones comprometidos para financiar el desarrollo del juego. Solo dos proyectos han conseguido más crowdsourcing en el sitio.

El éxito de Frosthaven parecía ejemplificar un cambio que ha estado ocurriendo en la comunidad de juegos de mesa durante años: hacia juegos que no solo se centran en la estrategia y la aventura, sino también en un nuevo tipo de modelo de financiación en el que los fanáticos tienen más voz que nunca sobre qué juegos se mueven desde el escenario de la idea hasta sus salas de estar. Y los juegos de mesa para aficionados son una clase de entretenimiento completamente diferente.

Como es entrar a este mundo de juegos de mesa

«Tienes juegos de mercado masivo, que son Monopoly y todo lo que encuentras en Target o Toys» R «Us, y tienes juegos de aficionados, que normalmente encuentras en tu FLGS, tu amigable tienda local de juegos», dijo Cree Wilson, el gerente de programación y juegos de mesa para Comicpalooza. «Luego está esta línea borrosa de cosas intermedias, que a veces he escuchado llamar juegos de entretenimiento, y son juegos que venden decenas de miles, tal vez cientos de miles de copias, pero aún no están vendiendo millones».

Para muchos de estos juegos más pequeños, la financiación de los fanáticos ha demostrado ser esencial. Hasbro, la compañía que fabrica juegos como Monopoly y Connect 4, gana cientos de millones cada año a través de todo, desde ventas de juegos y acuerdos de licencia hasta su negocio de televisión y cine. Pero los modelos de financiación son muy diferentes para los fabricantes de juegos más nuevos o más pequeños. Estos fabricantes se han convertido en parte de uno de los pasatiempos de cuarentena más populares del país, pero lo han hecho a través de una mini economía que depende de sitios de crowdfunding como Kickstarter.

Es una experiencia única que puede alinear a los creadores para el éxito, y no es específica de Frosthaven. Juegos como Dark Souls, Ankh: Gods of Egypt, Cthulhu: Death May Die y Tainted Grail: The Fall of Avalon se encuentran entre los que ganaron varios millones a través del crowdfunding.

Kickstarter como estrategia

Los creadores usan Kickstarter como un sitio de redes sociales, un anuncio y una herramienta de recaudación de fondos, todo en uno, y lo usan con más éxito que casi cualquier otro creador de juegos en el sitio. En 2019, los fanáticos prometieron más de $ 176 millones para juegos de mesa, un 6,8% más que el año anterior, según los datos de Kickstarter recopilados por el sitio de entretenimiento Polygon. En total, más de 1 millón de personas se comprometieron a jugar en el sitio el año pasado.

Para los fanáticos, los beneficios de las promesas pueden ir más allá de los juegos en sí. Los fanáticos pueden ganar regalos especiales de los creadores de juegos a cambio de su apoyo. Y a menudo, comprometerse con un juego puede terminar costando menos que esperar para comprarlo en una tienda.

Otro factor que motiva a los fanáticos, dice Wilson, es el miedo a perderse.

«El FOMO en Kickstarter es real», dijo Wilson, y agregó que a menudo las personas prometen porque no quieren perderse un juego que sus amigos recibirán.

Es un sentimiento con el que Ash Mehra puede identificarse. Mehra, una fanática de los juegos de mesa de 27 años y residente médica en Miami, dijo que revisa Kickstarter todos los días y que ha gastado alrededor de $ 1,200 en el sitio, comprometiéndose con juegos como Terraforming Mars Big Box y The Age of Atlantis. Ella dijo que «definitivamente es una emoción visceral, una avalancha de endorfinas» para ver los juegos que ha prometido dinero no solo para alcanzar los primeros objetivos de recaudación de fondos, sino que luego los estira debido al impulso en el sitio.

Los fanáticos como Mehra ya están en Kickstarter, ya sea esperando el próximo movimiento de sus creadores de juegos favoritos o buscando nuevos juegos para probar, por lo que conectarse con ellos y obtener compromisos de financiación es casi inevitable.

«Para la comunidad de juegos de mesa, hay una cultura de mirar Kickstarter … y estar más dispuestos a financiar cosas», dijo Isaac Childres, CEO de Cephalofair Games y creador de Forge War, Gloomhaven y Frosthaven. «Es como una avenida más grande para los creadores de juegos de mesa que utiliza automáticamente lo siguiente».

Esto es lo que hace que Kickstarter sea tan atractivo para los fabricantes individuales y menos atractivo para otras industrias de juegos, como los fabricantes de videojuegos. Se necesita mucho valor de inicio para crear su propio videojuego, por ejemplo, pero para los juegos de mesa, solo necesita una idea lo suficientemente buena y una página Kickstarter bien posicionada para medir el interés público.

El camino final

Una vez que un fabricante ha demostrado tener éxito, es más fácil construir sobre ese éxito. Recaudar millones de fanáticos «es una señal bastante fuerte de que hay demanda», dijo Ethan Mollick, profesor asociado de la Wharton School de la Universidad de Pennsylvania que estudió crowdfunding, emprendimiento y juegos. «Y puedo ir a los inversores. Y eso también significa que si entrego un buen juego, puedo volver y hacer, [por ejemplo] Fire Haven».

No es un sistema perfecto. Childres dice que dedica gran parte de su éxito a Kickstarter, pero agrega que existen «límites superiores» para el tamaño de la comunidad en el sitio. Si bien su compromiso es profundo, dijo, solo puede llevar un juego hasta ahora.

«Cuando se publicó GloomHaven y todas esas personas en Kickstarter obtuvieron su copia [y comenzaron] delirando al respecto, fue entonces cuando fue capaz de llegar a un público más amplio fuera de Kickstarter».

Y también hay inconvenientes en la técnica de financiación. Los creadores son responsables de todo si se alcanzan sus objetivos. Tienen que imprimir los juegos y enviárselos a sus clientes por su cuenta, un proceso que puede ser agotador, lento e incluso perjudicial. Un creador de juegos de mesa calculó mal la cantidad de dinero que costaría enviar juegos y perdió su casa debido a la inesperada carga financiera.

Pero, para muchos creadores, los aspectos positivos superan a los negativos.

Childres dijo que es difícil imaginar dónde podría estar sin crowdfunding. Ofreciendo su juego Forge War como ejemplo, dijo que si «de alguna manera hubiera encontrado el dinero para publicarlo por mi cuenta y llevarlo a las tiendas, no creo que nadie le hubiera prestado atención».

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