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Jugar videojuegos hace que algunas partes de tu cerebro sean más eficientes

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Cambios positivos en el sistema de recompensa neuronal

Si eres un jugador, esto probablemente no te sorprenderá: una nueva investigación ha sugerido que jugar videojuegos puede tener un efecto positivo en la forma en que funciona tu cerebro.

Pero investiga cinco minutos sobre cómo los videojuegos afectan al cerebro y encontrarás un millón de respuestas diferentes, muchas de ellas artículos de prensa sensacionalistas sin mucho mérito científico.

«Los juegos a veces han sido elogiados o demonizados, a menudo sin datos reales que respalden esas afirmaciones». dice Marc Palaus, autor de un estudio publicado en Frontiers in Human Neuroscience que resume el estado actual de la investigación sobre el tema.

«Además, los juegos son una actividad popular, por lo que todos parecen tener opiniones sólidas sobre el tema».

Funcionalidad y comportamiento

Palaus y sus colegas buscaron tendencias en una colección de 116 estudios científicos, 22 de los cuales analizaron cambios estructurales en el cerebro y 100 de los cuales analizaron cambios en la funcionalidad y el comportamiento del cerebro (algunos observaron ambos).

Encontraron un amplio consenso de que los videojuegos cambian el rendimiento de nuestro cerebro, incluso su estructura. Algunos estudios encontraron que los jugadores tienen mejor atención sostenida o selectiva. Otros encontraron que las regiones del cerebro involucradas en la atención eran más eficientes en los jugadores y requieren menos esfuerzo para mantener la atención en tareas exigentes.

También hubo indicios de que los cerebros de los jugadores tenían regiones relacionadas con las habilidades visuoespaciales que eran más grandes y más eficientes. En un estudio, el hipocampo derecho se agrandó tanto en jugadores a largo plazo como en voluntarios que siguieron un programa de entrenamiento de videojuegos.

Antojos

Sin embargo, no todo son buenas noticias para los juegos. El «trastorno de los juegos de Internet» ha sido propuesto, pero aún no aceptado, como un trastorno mental oficial por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Los investigadores prueban esto exponiendo a las personas a las señales del juego que causan los antojos y monitoreando sus respuestas neuronales.

Los científicos han descubierto que las personas diagnosticadas con esta forma de adicción tienen cambios estructurales y funcionales en el sistema de recompensa neuronal similares a los observados en otros trastornos adictivos.

Palaus dice que este trabajo es solo preliminar, ya que los videojuegos son todavía un fenómeno bastante nuevo. «Nos centramos en cómo reacciona el cerebro a la exposición a los videojuegos, pero estos efectos no siempre se traducen en cambios de la vida real», dijo.

«Es probable que los videojuegos tengan aspectos tanto positivos (en atención, habilidades visuales y motoras) como negativos (riesgo de adicción), y es esencial que aceptemos esta complejidad».

1 de enero de 2021

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