Streets Of Rage 4

Cómo Streets Of Rage 4 reinventó el rave más icónico de Gaming

henrylapps 22 de junio de 2020

A principios de los años 90, la atención de la industria de los videojuegos se centró en dos grandes empresas que luchaban por la mayor parte de una industria en crecimiento. Uno era Nintendo, cuyo omnipresente fontanero italiano era un nombre familiar.

El otro era SEGA, una marca conocida por su erizo puntiagudo, claro, pero también por señalar un tipo específico de genialidad de los 90 que se enfrentó a otros videojuegos de la época. Mientras que Nintendo se apegó a su estética familiar de «juegos para todos», SEGA lanzó videojuegos que eran temáticamente más riesgosos y más maduros.

En los inicios de la sega

Uno de los títulos más importantes de SEGA de esa época fue Streets of Rage, un juego de estilo beat-em-up lanzado para la consola Genesis en 1991. En él, el jugador asume el papel de un ex policía para limpiar las calles de Una ciudad corrupta. Era un juego con un estilo irrefutable, una genialidad contracultural; sus paisajes urbanos mugrientos estaban poblados por punks callejeros con cordones de cuero, era violento y rebelde. El impacto de algo nuevo estaba en todas partes en Streets of Rage, la sensación de una estética recién realizada con sorprendente precisión y claridad.

En el centro de esta diferencia reveladora estaba la música. La mayoría de los juegos de la época estaban llenos de melodías agradables y aireadas. En lugar de buscar inspiración en los videojuegos contemporáneos, el compositor de la serie Yuzo Koshiro quería hacer algo parecido a su experiencia en los clubes nocturnos de Tokio. Y así, Streets of Rage terminó con música que se parecía al mundo más amplio, no solo al mundo de los videojuegos. Las composiciones en bucle de Koshiro eran pistas electrónicas crujientes y arenosas que sonaban más como un delirio de la noche del sábado que las lindas canciones de chiptune de Super Mario Bros.

No es sorprendente que este legado musical se haya extendido más allá de los límites de su cartucho original, influyendo en la escena que lo inspiró. En los años posteriores, la franquicia Streets of Rage ha influido en los principales artistas musicales como Just Blaze y Flying Lotus. La música se recorre en vivo, con sets de DJ realizados por los compositores originales que se agotan tanto en los EE. UU. Como en Japón. Es la música que ha entrado en la casa y el panteón techno. Pero no había habido un nuevo juego de Streets of Rage desde 1994.

Lo complicado de revivir Streets of Rage

Hasta ahora, eso es. Revivir las queridas franquicias de juegos es un negocio arriesgado, y los fandoms de juegos son un grupo notablemente exigente. Pero el editor francés de videojuegos Dotemu ha hecho una sorprendente especialidad al hacer exactamente eso: tomar franquicias amadas pero inactivas y devolverlas a la vida.

En 2017, Dotemu, junto con el equipo de desarrollo Lizardcube, lanzó una versión rehecha de The Dragon’s Trap, parte de la clásica serie de aventuras Wonder Boy de SEGA. Se propusieron crear un juego que se sintiera fiel a los originales; mantuvieron conversaciones con el equipo de desarrollo original e hicieron todo lo posible para recrear la magia de esas experiencias. Fue un éxito crítico, y los fanáticos también lo cavaron.

Pero Cyrille Imbert, CEO de Dotemu, ya soñaba con embarcarse en un proyecto de reactivación aún más ambicioso, arriesgado y atrevido. La idea era publicar una nueva adición a Streets of Rage.

Imbert regresó a LizardCube y comenzó a pensar en cómo sería un nuevo juego de Streets. «Le lancé el juego a SEGA en Tokio y les encantó», dice.

Las cosas se movieron rápidamente, y en poco tiempo, el equipo tuvo luz verde.

Lo gratificante de jugar Streets of Rage 4

El resultado de más de tres años de desarrollo es Streets of Rage 4. de este año. Es un juego que, contra todo pronóstico, logró revitalizar con gracia otra franquicia larga y dormida, una que, en su apogeo, cambió lo que muchos creían que era posible con Música de videojuegos.

Es por eso que al principio del desarrollo de Streets of Rage 4, Imbert se dio cuenta de que recrear la magia de la serie significaba reunir una lista de compositores y colaboradores que cumplirían con las ambiciones musicales descomunales de la serie.

Imbert aterrizó en el compositor francés Olivier Deriviere, que anteriormente había trabajado en grandes títulos como Alone in the Dark, así como en juegos independientes como Remember Me. Pero Deriviere dice que trabajar en un juego como este fue diferente. Había una cantidad aterradora de posibles direcciones para escuchar la música: «¿Deberíamos ir con el estilo de Koshiro-san? ¿Debemos ir con la nostalgia de los 90?» dice que se preguntó a sí mismo. «Fueron muchas preguntas. Y fue muy aterrador para mí».

Confíe demasiado en la nostalgia y terminará con un facsímil barato del original. Cambia por completo lo que hizo que el trabajo original, y terminas con algo antitético a su espíritu.

En lugar de soportar el peso él mismo, Imbert decidió que la banda sonora sería supervisada por Deriviere, pero que presentaría una gran variedad de compositores originales y nuevos. Entonces, aunque Deriviere maneja la mayor parte de la música del escenario principal, hay muchos otros contribuyentes en la mezcla. «Lo que tenemos son muchas estrellas muy grandes del Este, como Yuzo Koshiro, y [Motohiro] Kawashima … y el compositor de Street Fighter 2, Yoko Shimomura», dice Deriviere. Pero al igual que la serie original, Streets of Rage 4 tiene una banda sonora que se siente notablemente contemporánea. Esta vez hay influencias de género más amplias: florecimientos de dubstep, R&B, hip-hop. «Teníamos DJs y compositores del oeste, como Groundislava y Scattle, y más artistas underground».

Originalmente, los desarrolladores solicitaron que Deriviere creara composiciones estáticas y en bucle para cada etapa, algo que se repetiría una y otra vez hasta el final de cada nivel, al igual que la trilogía original. Pero ese tipo de bucle era más una limitación del hardware de la era que una regla de diseño dura y rápida. «Insistí en que sería más interesante que la música girara con el juego … para crear una especie de progresión coherente», dice Deriviere.

Las emociones vuelan

Avanzar por un escenario en Streets of Rage 4 se siente como un set de DJ a buen ritmo, ya que las melodías construidas metódicamente finalmente dan paso a momentos de recompensa culminante. Una secuencia cerca del final del juego ha recibido una respuesta particularmente fuerte por parte de los fanáticos, ya que la música y el juego se convierten en una batalla climática en un ascensor. «Obtienes este tipo de música sintetizada de los 80 con una gran melodía, todo el mundo se ha entusiasmado con esto», dice Deriviere.

Dejando a un lado el nuevo musical, gran parte de lo que hizo que los juegos originales de Streets of Rage fueran memorables fueron las melodías elaboradas por los compositores Koshiro y Kawashima, quienes aportan música a Streets of Rage 4. Koshiro en particular es a menudo considerado como el padrino de Streets de la música Rage, y sus melodías directas y listas para el delirio, especialmente «Go Straight» de Streets of Rage 2, son piezas esenciales del canon Streets of Rage. Koshiro dice que esas composiciones fueron un subproducto natural de lo que estaba escuchando en ese momento, artistas como Technotronic, Soul II Soul, Enigma y Black Box.

Pero replicar el sonido de la música de club hecha en estudio con hardware de videojuegos de los 90 no fue tarea fácil. Koshiro primero hizo la música en una computadora llamada NEC PC, usando un software que él mismo codificó llamado Mucom88. Luego, la música tuvo que ser cuidadosamente convertida a código binario. Finalmente, tuvo que construir una unidad personalizada que hiciera que el código fuera legible en el Génesis.

La música del juego o el juego de la musica

Para Streets of Rage 4, Koshiro se propuso replicar la sensación y la textura de la música que nació de esas limitaciones. Una de las cosas que hizo fue usar hardware real de los años 90, como viejos tambores y samplers. «Usé el Roland TR-909, MKS-80, Junio106s, el M1 de Korg y el s950 de Akai», dice Koshiro. Todo esto era un equipo bastante común para hacer música house y techno de la época.

Las nuevas composiciones de Koshiro, hechas con tecnología antigua, son fundamentales para el juego. Tan pronto como inicies Streets of Rage 4, serás recibido con melodías que suenan familiares. «Lo único que queríamos hacer era comenzar con Koshiro», dice Deriviere. «El tema principal fue escrito por Koshiro. Cuando seleccionas personajes, es Koshiro. Y cuando entras en la primera mitad de la primera etapa, es la música de Koshiro. Para nosotros fue muy importante comenzar con su espíritu».

Deriviere dice que debido a que el proceso de hacer música con Koshiro fue muy hermético, los dos nunca trabajaron directamente en la música juntos, o incluso tuvieron conversaciones sobre la dirección en la que debería ir la música, fue una sensación emocionante que su trabajo fuera reconocido por el padrino original. de calles de ira. «La primera vez que hablamos», dijo Deriviere, «fue Koshiro felicitándome en Twitter». Hasta ahora, los fanáticos han estado de acuerdo con Koshiro: Streets of Rage 4 no solo ha sido un éxito sorprendente en términos de ventas, sino que también ha habido demanda de la banda sonora en iTunes y en otros lugares.

Hay algo que decir sobre por qué la música de Streets of Rage 4 continúa resonando, incluso décadas después de la serie original. Es un juego que, como sus predecesores, toma riesgos en forma de decisiones de diseño. Esto es cierto no solo en términos de su dirección musical, sino también en su dirección temática. El Streets of Rage original era un juego sobre la lucha contra delincuentes callejeros desde el punto de vista de un ex policía. En Streets of Rage 4, es notable que una de las fuerzas más opresivas del juego sean los propios policías. Streets of Rage 4 nunca señala las muchas decisiones desafiantes que toma, pero eso no ha impedido que se sienta contemporánea, fresca y vital. El delirio favorito de los juegos está de vuelta en un par de nuevas excavaciones.

Streets of Rage 4 ya está disponible para PC, PlayStation 4, Nintendo Switch y Xbox One.

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